Situé à 256 km à l’est de San Francisco et 475 km de la vallée de la mort à l’ouest, Yosemite est l’un des joyaux de l’Amérique.

Situé sur le flanc ouest de la Sierra Nevada, il prit forme à la fin de l’ère glacière lorsque les glaciers de la région sculptèrent la vallée. Inscrit au patrimoine l’UNESCO depuis 1984, le parc s’étend sur près de 3000 km², ce qui le place parmi les plus importants parcs de Californie (c’est aussi le deuxième plus ancien après Yellowstone car il fut créé en 1890). Composé de parois à pic en granit, de cascades et de vallée encaissée, vous ne sortirez pas indemne de votre passage dans ce parc majestueux. On y retrouve aussi bien des forêts de chênes immenses, des maquis californiens, mais aussi des paysages alpins.

Le parc est ouvert toute l’année, mais certaines zones sont inaccessibles l’hiver à cause de la neige et de l’altitude élevée d’une grande partie du parc (le point le plus haut du parc culmine à près de 4000m d’altitude).

Le point incontournable et accessible toute l’année est la Vallée de Yosemite, vous y trouverez les points incontournables du parc (les plus connues tout du moins). Cette cuvette de 1220 mètres de profondeur est entourée d’immenses falaises et de roches sculptées et polies par les glaces, et au fond de laquelle coule la rivière Merced. Depuis Tunnel View, on domine la superbe vallée de Yosemite. Sur la gauche, vous apercevez El Capitan, la plus haute falaise entière du monde (900 mètres), qui culmine à 2307 mètres (les alpinistes viennent du monde entier pour escalader cette paroi). Sur la droite, la chute Bridalveil Fall (« chute du voile de la mariée ») tombe de 189 mètres de haut. On peut d’ailleurs accéder au pied de la cascade par un court sentier (800 mètres aller-retour). Au fond, on aperçoit le Half Dome. A Yosemite Village, un centre d’informations visiteurs expose l’histoire géologique du parc. On peut également visiter gratuitement un petit musée amérindien.

Si vous y allez en été, vous trouverez au sein du parc, de nombreuses autres cascades, notamment Yosemite Falls qui détient le titre de la haute cascade d’Amérique du Nord (environ 730m), un circuit facile et pittoresque de 1,6 km de long permet d’accéder à une vue impressionnante et mériterait d’être sur la liste des « must seen » de chacun. Les autres cascades situées plus au sud du parc sont moins accessibles et demandent quelques connaissances en randonnée.

Un autre point de vue imprenable sur le parc est celui de Glacier Point : un précipice de granit surplombant la vallée de Yosemite à 2 199 mètres d’altitude. Il permet d’observer les plus célèbres sites d’intérêt du parc (Half Dome, Clouds Rest, Liberty Cap, Vernal Falls et Nevada Falls) ainsi que la High Sierra tout autour. Le soir, au coucher du soleil, le Half Dome, se pare de jolies teintes rosées.

Pour atteindre Glacier Point, il faut compter une heure en voiture ou en bus depuis la vallée, vous trouverez un parking au sommet pour pouvoir profiter de la vue. Si vous le souhaitez, vous trouverez le long de la route, une dizaine de départ de randonnées faciles d’une journée.

*Il est à noter que l’accès à Glacier Point est bloqué par la neige, généralement de novembre jusqu’au début de l’été. C’est aussi le cas pour le Tioga Pass qui permets de traverser le parc d’Est en Ouest ( ou vice-versa) et qui peut occasionner un très grand détour pour contourner la Sierra Nevada.

A côté de sa beauté naturelle, la vallée de Yosemite abrite aussi des ours bruns, des cerfs-mulets et des tamis, que vous ne manquerez pas de croiser … De nombreuses activités sont possibles sur le parc : promenades dans la nature guidées par un garde forestier, atelier de vannerie amérindienne, leçons d’escalade, ou de rafting ….

Ce n’est bien sûr qu’un aperçu de ce magnifique parc, mais le mieux est encore de le découvrir par soit-même et d’en vivre la magie en direct.

Vous retrouverez une escale dans ce magnifique parc dans nos différents circuits :

https://www.american-motors-travel.com/voyage-a-moto/etats-unis/american-dream-tours-86

https://www.american-motors-travel.com/voyage-a-moto/etats-unis/best-of-the-west-tours-244

https://www.american-motors-travel.com/voyage-a-moto/etats-unis/western-tours-171

https://www.american-motors-travel.com/voyage-a-moto/etats-unis/california-tours-42

Visite du Parc National de « Crater Lake » dans l’Oregon

Seul parc national de l’Oregon, Crater Lake n’est qu’à 1h30 de route de Medford.  La route 62 partant de Medford et menant peu à peu à Crater Lake est une merveille. Celle-ci est bordée d’immenses forêts de pins ponderosa. Halte à Rogue River Gorge and Natural Bridge afin de commencer l’aventure visuelle. Après la traversée de cette sublime route (tout aussi spectaculaire en voiture qu’en moto), arrivée sur Crater Lake. Un passage au Visitor Center sera une formalité voir inutile avec la préparation qu’American Motors Travel vous fournira.

Selon la période de l’année il fait relativement chaud avec des moyennes de 25°C l’été (idéal pour un trip en moto) et l’hiver cela avoisine les 5°C . A noter que les pics de températures de Crater Lake sont tout de même de +45°C et -20°C.

Crater est une caldeira vieille de 7700 ans, créée par la plus grande éruption qu’ont connu les Etats-Unis depuis 640 000 ans, celle du Mont Mazama. Le cratère, qui se place à presque 2500 mètres d’altitude, s’est rempli uniquement grâce à l’eau de pluie et la fonte des neiges. Il s’agit du lac le plus profond des Etats-Unis grâce à ses 594 mètres de profondeur. Les deux points emblématiques de ce lac sont Wizard Island (l’île du sorcier, à l’ouest) et Phantom Ship (le bateau fantôme, au sud). Vous devrez assurément faire la Rim Drive qui fait le tour du cratère (le must en moto !). Cette route longue d’environ 50 kilomètres vous offrira de nombreux points de vue ainsi que la possibilité de faire des photos inoubliables. En plus de ces sublimes points de vue, vous pourrez profiter de la faune et la flore avec certaines espèces emblématique de ce parc national (les ground squirrels et les Clark’s Nutcrackers par exemple). Finissez par le point qui possède probablement l’une des plus belles vue sur le cratère, Watchman Lookout (à savoir que l’accès à ce site s’effectue à pied mais vaut vraiment le coup d’abandonner sa moto/voiture pour ce spectacle naturel grandiose). Vous aurez la possibilité de vous restaurer à Rim Village, boire un verre sur la magnifique terrasse du Crater Lake Lodge (et d’y dormir, le must, attention réservation au moins 9 mois avant le départ) ou encore démarrer une randonnée pédestre.

A retrouver d’urgence sur notre site : http://www.american-motors-travel.com/voyage-a-moto/etats-unis/pacific-coast-bike-tour-121 ou http://www.american-motors-travel.com/voyage-en-auto/etats-unis/pacific-coast-car-tour-181